Sábado, Noviembre 18, 2017
   
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Un recuerdo ‘olvidado’

La imagen muestra en qué estado se encuentra la cruz dedicada en Cabo de Palos a las víctimas del hundimiento del vapor italiano Sirio en Cabo de Palos, la mayor tragedia de la navegación civil en aguas españolas y que tuvo lugar el 4 de agosto de 1906. La sensación de abandono es evidente, al igual que el gran deterioro de la placa con la imagen de Vicente Buigues ('el gran héroe de Cartagena en el siglo XX') que se instaló a escasos metros del faro, representando la heroicidad de los pescadores en el rescate de los tripulantes del transatlántico.

Un servidor estuvo el día en que se inauguró esta cruz, en un acto organizado por la Asociación de Vecinos, con humildad y escaso presupuesto, pero con gran ilusión por mantener latente el recuerdo de un capítulo histórico que se produjo al colisionar el Sirio contra los bajos de las Islas Hormigas. Hubo centenares de víctimas, pero también uno de los mayores capítulos heroícos de la historia de Cartagena, que, de haberse llevado al cine, hubiese superado a historias como la del Titanic. Fue la mayor operación de rescate llevada a cabo por civiles de la historia de España y resultó que la protagonizaron los pescadores de Cabo de Palos.

El principal símbolo humano de ese rescate fue Vicente Buigues, quien recibió la medalla de oro de la Sociedad Española de Salvamento de Náufragos y también fue condecorado por el gobierno de Italia con la Cruz del Mérito Naval con Distintivo Rojo, además de ser recibido en el Palacio Real por rey español Alfonso XIII, con el que surgió una amistad personal que perduró en el tiempo. Agustín Antolino y José Salas recibieron la medalla de plata, mientras que Bautista Buigues, José Valero, Pedro Llorca, Manuel Puga, José Ruso y Ramón Parodis fueron destinatarios de la distinción de bronce. Hubo otra 'recompensa', pero ésta fue negativa, pues las ventas de pescado bajaron en las semanas siguientes ya que muchos ciudadanos no querían adquirir peces capturados en aguas donde habían fallecido tantas personas. Por fortuna, tiempo después se normalizó esa situación. Cartagena acogió a muchos supervivientes y el pueblo se volcó en su ayuda, con escenas tan emotivas como cuando los espectadores de una corrida de toros comenzaron a lanzar monedas a la arena para destinarlas a ayudar a estas personas.

Un servidor estuvo hace once años presente en aquel homenaje, que también incluyó la colocación de una placa en la proa del barco hundico a cargo de buzos del Centro de Investigación Murciano de Actividades Subacuáticas (CIMAS). Desde entonces se han llevado a cabo diversas iniciativas dedicadas al Sirio, desde sonoras (canción popular italiana dedicada a esta tragedia que rescató la coral Cartagonova) como la magnífica exposición que acogió el Archivo Municipal hace un año.

Sin embargo, el lugar del suceso no merece el abandono que sufre. Incluso, si fuera posible, merecía un monumento conmemorativo más llamativo. Tantos monumentos ‘absurdos’ se instalan, éste sí tendría realmente sentido. Cartagena tiene mucha historia, que va mucho más allá de la época cartaginesa, romana o cantonal. Han pasado 111 años y pasarán otros muchos más, pero lo sucedido entonces y lo que hicieron los pescadores de esta tierra y estas aguas merece ‘algo’ mucho relevante. Lo pienso y lo escribo.

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